Все обо всем. Том 1

Как появились динозавры?

Ученые предполагают, что динозавры появились около 180 миллионов лет назад и вымерли около 60 миллионов лет назад. Так как динозавры были рептилиями, они должны были произойти от рептилий, живших до них. Рептилии, между прочим, отдельный класс животных, для которых характерно следующее: они не теплокровные, могут жить на земле, имеют своеобразное сердце и большинство из них покрыто чешуей. Первые рептилии появились задолго до динозавров. Они выглядели как амфибии (могли жить как в воде, так и на суше). Но яйца откладывали только на земле. Детеныши имели ноги и легкие и могли дышать воздухом; возможно, питались насекомыми. Затем рептилии становились все больше и сильнее. Одни напоминали больших ящеров, другие – черепах. У них были короткие хвосты, толстые ноги и большие головы. Питались они растениями. Первые динозавры походили на своих предков – рептилий, кто напоминал ящеров и кто мог ходить на задних лапах. Первые динозавры были небольшими, примерно с индюка, и могли тоже передвигаться на своих задних ногах. Некоторые виды так и оставались маленькими, но другие становились тяжелее и длиннее. В свое время многие из них были 2, 5 м в длину. Существовало даже несколько 6-метровых, весивших как слон. У них были маленькие головы и короткие тупые зубы, которые годились только для пережевывания растительной пищи. Они жили в низких, болотистых местах. Затем пришел другой период века рептилий. Некоторые травоядные динозавры становились такими большими, что даже на четырех ногах не могли себя удержать на суше. Они стали проводить большую часть своего времени в реках и болотах. Один из этих гигантов называется бронтозавром, 20-24 метра в длину, весом около 34 тонн. В то же время другие динозавры спокойно передвигались по земле, один из них – аллозавр – был 10-метровым, имел острые зубы и когти и питался бронтозаврами и другими травоядными. Так что динозавры были стадией в развитии рептилий. Они исчезли из-за изменений климата на Земле, которые лишили их мест обитания и питания.

Существовала ли птица, похожая на дронта?

В некоторых странах существует выражение «умер как дронт». Или, когда человек глупо поступает, его называют дронтом. Давайте узнаем, почему дронт является символом чего-то увядающего и глупого. Сотни лет назад на острове Маврикий и других островах Индийского океана восточнее Мадагаскара действительно жила птица, которая называлась дронтом. У нее не было врагов, от которых надо было бы себя защищать, вот почему она не развила ни одной из способностей, присущих другим птицам. Она не умела ни летать, ни быстро бегать, ни защитить себя. В результате она превратилась в довольно необычное создание. Птица была родичем голубиного семейства, но сходства не существовало и в помине. У нее было большое туловище, круглое и жирное, как два индюка. А ноги были такими короткими, что едва выдерживали вес. Хвост дронта представлял собой только маленький пучок пушистых перьев, абсолютно бесполезных. Крылья птицы (так как не было потребности летать) стали очень маленькими и не могли вообще выполнять эту функцию. Голова дронта была очень большой и заканчивалась невообразимым крючкообразным клювом. Единственный способ, каким птица могла передвигаться, – это медленно переваливаться. В 1507 году португальские исследователи высадились на острове Маврикий и открыли это странное создание. Так как птица выглядела смешной и не могла защитить себя, они назвали ее «duodo», что означает «простак». Они обнаружили, что можно бить птиц дубинками. Их гнезда были в куче травы, где они откладывали всего одно большое яйцо. Позднее люди завезли на остров свиней, которые уничтожали яйца дронтов и их птенцов, и к 1681 году птица была полностью истреблена.

Зачем слону хобот?

Тысячи и тысячи лет назад гиганты по имени мамонты населяли Землю. Так как они не смогли вынести лишений и трудностей, которым подвергались, то постепенно погибли один за другим. Но от них остались два потомка – это африканский и азиатский слоны. Слоны – самые большие из сухопутных животных. Несмотря на свою громадность, они кроткие и очень умные, обладают мягкой и терпеливой натурой. Из всех животных они легче поддаются дрессировке, может быть за исключением домашней собаки. У слона необыкновенно тяжелое тело, оно может весить 5 тонн. Именно для того, чтобы удерживать такую тяжесть, ноги слонов короткие и имеют форму колонн, что придает им необходимую мощь. Два бивня, которые выдаются из верхней челюсти слона, на самом деле являются переросшими все мыслимые размеры зубами. Животные используют свои бивни для выкорчевывания корней при поиске пищи, а также как средство защиты. У индийских слонов бивни являются принадлежностью только самцов. Хобот слона – это удивительный орган, без которого животное просто не может существовать. Это наиболее примечательная часть организма слона, которая выполняет почти те же функции, что и человеческие руки. Хобот – это продолжение носа и верхней губы. Он служит слону и рукой, и носом, и губой! Хобот имеет множество мышц – около 40 000. Поэтому этот орган очень силен и гибок. Так что слон может использовать свой хобот как очень эффективное оружие. Кончик хобота, как и пальцы, так чувствителен, что может ощущать едва заметное прикосновение. Хобот может использоваться как рука, кладущая пищу в рот. Пьет слон, набирая воду через трубки в своем хоботе, затем загибает его и выпускает воду в глотку. Он может также освежить себя душем из хобота, выпуская воду себе на спину. Слоны очень любят воду и принимают ванну, когда только имеют возможность. Несмотря на свой вес, они прекрасные пловцы. Самка часто сажает своего слоненка на спину во время купания. Существует предположение, что слоны живут сотни лет, но в неволе они редко доживают до 90.

Яндекс.Метрика